Jonathan Holslag On world order and disorder

Why Russia can’t afford a Cold War

Will there be a new Cold War between Russia and the West? I have been asked the question so many times that I thought it relevant to write down my answer. Let me first define Cold War. To my understanding, a Cold War is a protracted period of rivalry between two major powers that is... read more no comments yet

Uplace is alles wat Vlaanderen niet moet zijn

Hoe laag kan het Vlaams-nationalisme vallen? Zijn politieke vertegenwoordigers hebben mee de handtekening gezet onder wat een oorlogsverklaring is aan alles waar een zelfbewust Vlaanderen voor zou moeten staan. Dit zijn aantrekkelijke steden, een sterke lokale economie en vooral een tomeloze ambitie om in de competitieve wereld een verschil te maken met kwaliteit en identiteit.... read more no comments yet

Hoe we ‘de Russische dreiging’ moeten aanpakken

Een aantal snelle lezers wezen me erop dat mijn vorige stuk de Russische dreiging minimaliseerde. Rusland, zo benadrukten ze, is nog steeds een militaire grootmacht en zijn bevolking neigt leiders nogal gehoorzaam te volgen. Dat klopt voor een stuk. Mijn punt was vooral dat Rusland bij een verdere escalatie van het geweld in Oekraïne niets... read more no comments yet

Bijt Poetin in het zand?

Enkele maanden geleden had hij het nog allemaal in de wacht kunnen slepen: de Krim, invloed in de rest van Oekraïne, ontzag bij de buurlanden en nog meer ontzag van zijn eigen bevolking. Poetin, het meesterbrein, die in beste KGB-stijl de zwakte van zijn tegenstander uitbuitte. Maar het meesterbrein ging te ver. Zelfs als Poetin... read more no comments yet

Book Review: Adam Zamoyski’s Rites of Peace

FLORENCE – “The tongue is untied, the heart opens and the need to make oneself understood often takes over from the rules of cold and severe calculation,” that is how Klemens von Metternich, the witted Austrian diplomat, described the importance of personal contact with his interlocutors. What Europe needed to overcome the Napoleonic turmoil of... read more no comments yet

In China, groeivertraging zonder hervormingen

Vorig jaar klonk het nog stellig bij de Chinese leiders: de economische groei zou niet onder de 7,5% zinken. Vorige maand was Premier Li Keqiang al een stuk minder gedecideerd. We mogen ons niet blind staren op groei, klonk het in Peking, het gaat vooral over duurzaamheid en de kwaliteit van de groei. China wil... read more no comments yet

Hoezeer is Rusland nu een bedreiging?

‘En wat als u het nu eens volledig verkeerd voor hebt, wat als Vladimir Poetin uit is op een confrontatie met het Westen en niet terug schrikt voor meer geweld?” De Amerikaanse generaal tuurde me over zijn bekertje lauwe koffie streng aan: „Kijk naar de patrouilles nu bijna boven heel Europa, de enorme troepenopbouw langsheen... read more no comments yet

Report: Making Democracy Thrive

Thirty years ago, the Trilateral Commission published a report on democracy, charting a trilateral agenda for the decade. Co-authors then were Zbigniew Brzezinski, Saburo Okita and David Owen. Last month, in my capacity as Rockefeller Fellow, I presented my report, “Making Democracy Thrive”, to the European chapter of the Trilateral Commission in Belgrade. The paper’s... read more no comments yet

Leve de onbeperkte groei!

Wie meende dat de Franse stereconoom Thomas Piketty met zijn werk over ongelijkheid een somber beeld schetste, zet zich best schrap. De realiteit in Europa is nog somberder dan Piketty die voorstelt. Ik ben zelf aan het cijferen gegaan en de resultaten zijn onthutsend. De kwestie is niet dat de rijken rijker en de armen... read more 1 comment

The responsibility of global trading powers

HAMBURG – “A hard necessity it is for us to have a strong German navy.” It was in the autumn of 1899 that the German Emperor Willem II had come to the port city of Hamburg to make his case for a more forceful international policy and, most of all, a forceful fleet. In the... read more no comments yet